ΠΑΓΚΟΣΜΙΟ ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ RALLYCROSS – 11ος γύρος: Γερμανία Κλειδώνει τη θέση του δευτεραθλητή ο Petter Solberg

Απίστευτη ταχύτητα, χώμα και άσφαλτος, φωτιές από τις εξατμίσεις και δράμα μέχρι το πέσιμο της καρό σημαίας, όλα μέρος της συνταγής του προτελευταίου γύρου του World RX, μια παρουσίαση της Monster Energy. Η στενή και τεχνική πίστα Estering στην Βόρεια Σαξονία ανέπτυξε την φήμη της δυσκολότερης ίσως πίστας στον πρωτάθλημα World Rallycross της FIA. Ο χαρακτήρας αμφιθέατρου, η κατηφορική πίσω ευθεία των 180 χιλιομέτρων και η πρώτη φουρκέτα, την καθιστούν σαν μια από τις συναρπαστικότερες πίστες του θεσμού.  Όλα τα πιο πάνω ήταν προκλήσεις για των Petter Solberg και τον Andreas Bakkerud, που πάλεψαν τροχό με τροχό κόντρα σε σκληρό ανταγωνισμό, για να κλειδώσουν την δεύτερη και τρίτη θέση στο πρωτάθλημα αντίστοιχα. Οι δυο Νορβηγοί πάλεψαν μέχρι το τέλος και χάρισαν αυτό τον τερματισμό σε σχηματισμό για την ομάδα M-Claw.

2016 FIA World RX Rallycross Championship / Round 11 / Buxtehude, Germany / October 14-16, 2016 // Worldwide Copyright: Colin McMaster/Monster/McKlein
Ο Petter έφυγε σαν σίφουνας από την εκκίνηση του τελικού και έστριψε πρώτος, κατακτώντας έτσι το πολυπόθητο τρόπαιο Monster Energy Super Charge. Παρόλα αυτά δεν κατάφερε να παραμείνει στην πρωτοπορία και μετά από το μοναδικό του λάθος σε όλο το σαββατοκύριακο, είδε τον Kevin Eriksson να τον προσπερνάει θεαματικά στον δρόμο του προς την νίκη του προτελευταίου γύρου του πρωταθλήματος. Την ίδια στιγμή ο Bakkerud σκαρφάλωσε από το πίσω μέρος του grid για να καταλήξει στην τρίτη θέση, έστω και αν είδε μέρος του πίσω κομματιού του Ford Focus RS RX του να λιώνει λόγο μιας χτυπημένης εξάτμισης. Οι καπνοί που γέμιζαν την καμπίνα δυσκόλεψαν τον Νορβηγό που είδε και το λεβιέ των ταχυτήτων να σπάει! Τίποτα από αυτά δεν τον πτόησαν, και τρίζοντας τα δόντια οδήγησε μέχρι και την τρίτη θέση στον τελικό του Estering. O Mattias Ekstrom τερμάτισε ήσυχα στην πέμπτη θέση και πλέον πάει στον τελικό στην Αργεντινή με 30 βαθμούς διαφορά από τον δεύτερο, οπόταν ο τίτλος είναι ουσιαστικά δικός του.
Μετά το τέλος του αγώνα ο δευτεραθλητής Petter Solberg δήλωσε. «Πρώτα απ’ όλα πρέπει να πω ότι με έχει εντυπωσιάσει πάρα πολύ ο Kevin Eriksson με το προσπέρασμα του στην πρώτη στροφή του τελικού, τα έπαιξε όλα ή τίποτα και αυτό είναι κάτι που σέβομαι. Ήρθαμε εδώ γνωρίζοντας πως θα ήταν πολύ δύσκολο να μπούμε ξανά στην μάχη του τίτλου. Σίγουρα με λυπεί το ότι πλέον το πρωτάθλημα έχει κριθεί. Παλέψαμε όλο τον χρόνο για να υπερασπιστούμε την περσινή κατάκτηση. Όπως και να έχουν τα πράγματα, βρεθήκαμε στο βάθρο για πρώτη φορά από τον Μάιο, έτσι δεν φύγαμε με άδεια χέρια. Χάσαμε λίγη αυτοπεποίθηση μετά από την καταστροφή στην Λετονία οπόταν χρειαζόμασταν αυτό  το αποτέλεσμα. Συγχαρητήρια στον Mattias Ekstrom για την κατάκτηση του πρωταθλήματος. Ξέρω πόσο δύσκολο είναι να κερδίσεις αυτό τον μεγάλο τίτλο.»

2016 FIA World RX Rallycross Championship / Round 11 / Buxtehude, Germany / October 14-16, 2016 // Worldwide Copyright: Colin McMaster/Monster/McKlein

 

 

SOLBERG AND BAKKERUD DOUBLE DOWN IN GERMANY

A full speed, dirt-thrashing, fire-spitting race to the finish line; and we’re not just talking about the 2016 season as a whole, which boosted to its penultimate round in Germany this weekend in absolutely epic edge-of-the-seat style.

The tight and twisting Estering Circuit in northern Saxony is notorious on the FIA World Rallycross Championship calendar. Not least for its amphitheater style fan vibes, downhill 180km/h back straight, or chaotic first corner hairpin. A solid result here always comes hard fought, and usually carries a heavy price tag as well.

Even more reason to wish a huge congrats to Petter Solberg and Andreas Bakkerud, who battled wheel-to-wheel against the competition to lock down second and third place respectively. Emerging from a haze of dust and smashed carbon-fibre after the six lap grand final, it was a M-Claw Norwegian double-down, with Petter pushing to the absolute limit from lights to flag, in a bid to keep his title defence alive, and young-gun Andreas chasing relentlessly under insane conditions.

2016 FIA World RX Rallycross Championship / Round 11 / Buxtehude, Germany / October 14-16, 2016 // Worldwide Copyright: Colin McMaster/Monster/McKlein

Grabbing the Monster Energy Super Charge Award with the holeshot; Petter’s strategy from the front row of the grid was inch perfect – his only mistake was to not anticipate the wild left-field and outside-line drift from rival Kevin Eriksson into turn one, who effectively claimed the race lead and the win, with an insane move.

Meanwhile Bakkerud had swooped from the back of the grid into third place, all while a broken and white-hot exhaust pipe melted the paint inside his Ford Focus RS RX, filling his cockpit with hot noxious fumes. Despite this, and a broken gear lever, Andreas showed no sign of taking his foot off the gas. At the final flag the positions were super tight. Petter finished just half a second adrift of winner Eriksson, while third placed Bakkerud crossed the line a further 2.4 seconds behind.

7519

Unfortunately for the reigning World Champion, title rival Mattias Ekstrom had also finished the final, in an unremarkable fifth place. The position came loaded with more championship points for the Swede though, meaning he pulled out a 30 point lead in the driver’s standings. With only 30 points available at the final round in Argentina, the 2016 title is now his.

The European leg of the 2016 season also ended with tough times for Head Hoonigan in Charge Ken Block. Despite showing massive speed, winning his Q1 race and qualifying into the semi finals, Ken was denied a spot in the main final after an impact broke the front right steering on his Ford Focus RS RX.

All eyes are now on the final race of the year in Argentina at the end of November, where it will be a gloves-off final fight for the remaining championship positions. In the meantime don’t forget, you can see Ken, Andreas and Petter in full tyre smoking action before then, at the Gymkhana GRiD European Gauntlet Finals in Greece on the 29th and 30th of October.

Post a comment

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close